こんにちは!食いしん坊のイワセです。
ずいぶん前にどれだけソフトクリーム好きかということをカミングアウト(詳しくはこちら⇒「新千歳空港で限定ソフトクリームを食べてみた」)したわけですが、ついに、私の中のベストオブ・ソフトクリーム(暫定)が決定いたしました。

個人的に暫定1位のベストオブ・ソフトクリーム!

それは、赤井川村にある山中牧場本店。

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思えば初めて出会ったのは、そう、去年の冬。
雪の小樽でのことでした。

あの日、スキーの帰りに車で小樽の街を通りすがった私は、なぜか急にソフトクリームが食べたくなったのです。それはもしかすると天啓のようなものだったのかもしれません。

雪道で口数の少なくなった運転席のダンナを横目に、必死でソフトクリーム屋をググる私。そして小樽駅前通りの片隅に、「山中牧場 小樽店」があることを見つけたのです。

車線ひとつをつぶして山のように積み上げられた雪の間に、ソフトクリームの存在を示すのぼりをはためかせた小さなお店を発見。雪山の間に車を滑り込ませてお店に入り、その小さな二人がけのベンチに腰掛けて食べたソフトクリームと言ったら!

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いや、なんといっても北海道ですから、おいしいソフトクリームはたくさん食べてきたわけです。

それなのに、このおいしさ。

おいしいミルクそのままのようなあっさりした味。少しシャリ系のさっぱりした口当たり。
最後まで食べてももっと食べたくて、しばらくカップの底を眺めてしまいました。

さすが本店!どうしても本店!

そんな運命的な出会いがあって、「山中牧場」の文字に過敏に反応するようになりました。

意外と札幌市内にも、山中牧場のソフトクリームを食べられるお店はあるんですね。でも、それぞれおいしいけど何かが違う。あの衝撃は初めてだったからなの?

そんなふうに、なにか悶々とした日々を過ごしていたのです。

ところが。
先日キロロスキー場に行った帰り、そういえばこのあたりにあの「山中牧場」の本店があるはず、とふと思いをはせました。

調べてみると帰り道の途中ではないですか。
もちろん、車のナビにさりげなく「追加目的地」を入力。

着いてみると、夏に通ったときには行列ができていたお店も、先客はひとりのみ。ソフトクリームもベリーとプレーンのみでした。

そしてカップを注文してひとくち。

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これだ!!!

そうなのです。私がずっと求めていたソフトクリーム。まさにこれでした。
あの感動はやはり間違いではなかった。

スプーンが止まらない。あっという間の完食。そしてカップの底を眺める。

この瞬間、私の中のベストオブ・ソフトクリーム(暫定)が決定したのでした。

山中牧場のソフトクリームを食べるときはぜひ本店へ。
衝撃と感動が待ってます。

※以上はイワセ個人の感想です。
北海道のソフトクリームはなめらか系だったり練乳系だったり、いろんな味が楽しめます。自分のお好みの味を見つけてくださいね。

■山中牧場
http://yamanakabokujyou.co.jp/

■山中牧場 本店(食べログ)
https://tabelog.com/hokkaido/A0106/A010602/1001152/

■山中牧場 小樽店(食べログ)
https://tabelog.com/hokkaido/A0106/A010601/1007557/